Космический мусор. Угроза Земле

Космический мусор в околоземном пространстве на данный момент представляет все большую угрозу человечеству. Космические искусственные объекты, которые были в то или иное время выведены на орбиту и в настоящее время не используются, считаются космическим мусором. Это и отработанные ступени ракет, и спутники, у которых закончился срок эксплуатации, и обломки космических аппаратов, образовавшихся в результате столкновения или нештатных ситуаций

Поделиться
Класснуть
Плюсануть
Космический мусор. Угроза Земле

На некоторых таких небесных искусственных объектах могут присутствовать ядовитые или токсичные вещества, которые представляют непосредственную угрозу жизнедеятельности людей на Земле. Более того, такие объекты могут представлять опасность для пилотируемых космических кораблей, находящихся на околоземных орбитах, в том числе и МКС. Скорость таких объектов огромна, около 7км/с, и при столкновении друг с другом образуется еще большее количество космического мусора.

Если говорить языком цифр, то на околоземных орбитах находится около 6000 тонн космического мусора. Поэтому на данный момент космическое сообщество ищет эффективные пути решения этой проблемы.

Общая политика НАСА по устранению орбитального мусора направлена на то, чтобы способствовать разработкам технологий, но не предусматривает оплату летных демонстрационных испытаний и стимулирует космические компании на поиск новых спонсоров своих разработок. В настоящее время агентство не располагает никакой жизнеспособной и экономически обоснованной технологией, достаточно зрелой, чтобы оправдать хотя бы один демонстрационный полет.

trash-in-cosmos

Проблема активного сбора космического мусора требует возможности для орбитального рандеву, захвата отработавших объектов и последующей их утилизации. Необходимость двигательных установок и систем управления для таких орбитальных полетов, заставляет агентство сотрудничать со многими компаниями, занимающимися разработкой технологий утилизации космического мусора.

Для того, чтобы производить захват ракетных ускорителей или «мертвых» спутников, компания Tethers Unlimited разрабатывает развертываемое устройство, называемое GRASP. В настоящее время происходит его тестирование в условиях микрогравитации. GRASP включает в себя 250-метровую ленту и два наноспутника, к которым она будет прикреплена. После выхода на орбиту, устройство должно подлетать к требуемому объекту. Далее от него должны отделиться два наноспутника с лентой и прикрепиться к космическому мусору. После чего, устройство, осуществляя торможение двигателями, перетаскивает мусор к нижним орбитам.

Компания Busek Co представляет еще одну технологию сбора, под названием SOUL. Компания выиграла грант НАСА для малого бизнеса в области инновационной исследовательской деятельности. Компания хочет создать 10-килограммовый спутник, оснащенный оборудованием и аппаратурой, который смог бы связываться посредством 100 метрового провода с большим объектом. ВВС США и Военно-Морского Флота, финансирует разработку SOUL для удаления космического мусора весом около 1000кг. NASA также заинтересовано в SOUL, потому что при его разработке предусматривается возможность сбора образцов с астероида, осмотра космических кораблей и ремонта орбитальных спутников.

Также можно отметить усилия компании MMA Designs, штат Колорадо, в настоящее время разрабатывает прототип космического уборщика. В 2013 году ВВС США производили испытательный полет двух развертываемых парусов dragNET общей площадью 14 квадратных метров. Они развернулись на последней ступени ракеты Minotaur и позволяют осуществлять ее торможение в космическом пространстве, что способствует ее быстрейшему вхождению в плотные слои атмосферы. Как ожидается, в случае с этой ракетой, ее корпус войдет в атмосферу в конце этого года.

trash-in-cosmos-2

Международные космические организации также готовятся продемонстрировать свое умение убирать космический мусор.

Компания Astroscale, базирующаяся в Сингапуре, готовится запустить два спутника активного удаления мусора в 2017 году. Германский аэрокосмический центр планирует начать обслуживание космических аппаратов на орбите и удаление мусора в 2018 году. В Швейцарии инженеры из Лозанны проектируют космический корабль, чтобы отлавливать отработавшие свой срок наноспутники и перемещать их в земную атмосферу.

И хотя многие космические компании готовятся к демонстрации своих космических уборщиков, потребуется международная координация, чтобы эффективно захватывать и удалять космический мусор. Ведь многие страны внесли свою лепту в проблему (по некоторым данным лидером по космическому мусору является Китай) и ООН в 1967г. приняла решение, что космические объекты, в том числе отработавшие ракетные ускорители и спутниковое фрагменты, принадлежат странам, которые их запустили.